Česká námořní historie

Ačkoliv si to mnoho jachtařů i historiků myslí, není pravda že by se námořní dějiny zemí Koruny české začaly psát až v moderní době. Prvním Čechem, který prokazatelně podnikl cestu po moři byl na konci 10. století sv. Vojtěch, který, jako mnoho Čechů po něm, vyplul z Gdaňska. Následovala ho celá řada diplomatů, vědců, misionářů a cestovatelů.
Velikou objevnou cestu podnikl například severočeský botanik Tadeáš Xaver Haenke. Přijal pozvání na účast ve španělské výpravě Alessandra Malaspiny, která vyplula 1789 z Cádizu s loďmi Descubierta a Atrevida. Haenke však odjezd nestihl a vydal se za nimi obchodní lodí, která však ztroskotala u pobřeží Uruguaye. Haenke se jako jeden z mála zachránil a po dobrodružném putování přes celou jižní Ameriku nakonec v Santiagu de Chile Malaspinovu expedici dostihl. Na fregatě Descubierta pokračoval na sever a v červnu 1791 dorazil k Beringově úžině (na Aljašce je po něm pojmenován ostrůvek Haenke Island). Odtud zamířila španělská výprava přes Tichý oceán na Guam, Mariany, Filipíny, část Austrálie a Nového Zélandu, Tongu  a Tahiti. Nemocný kurdějemi opustil Haenke výpravu v létě 1793 v peruánském přístavu Callao. Usadil se v bolivijské Cochabambě, kde si zřídil lékařskou ordinaci (jedna z hlavních ulic nese dodnes jméno Avenida Tadeo Haenke). Nadále však podnikal přírodovědné výzkumné cesty po jihoamerického vnitrozemí. Popsal množství dosud neobjevených rostlinných druhů (např. největší bromélie světa Puya raimondii a největší leknín světa Victoria amazonica).
Mezi cestovateli ale byli i skuteční námořníci, jako například lodní lékař Jindřich Vávra z Brna, který se účastnil části výpravy rakouské fregaty Novara kolem světa a později svět obeplul na fregatě Donau.
Máme však i své objevitele. Teplický rodák Julius Payer se zúčastnil hned tří polárních expedic. Byl velitelem Rakousko-uherské expedice k severnímu pólu v letech 1871-4. Ta na třístěžňové barkentině S.M.S. Tegetthoff roku 1873 objevila Zemi císaře Františka Josefa I. v Severním ledovém oceánu. Proto na ní nalezneme Teplickou zátoku, Brněnský mys či Šanovský ostrov. Ve čtyřčlenném důstojnickém sboru najdeme další dva Čechy – Gustava Brože a Eduarda Orla.
Avšak nejzajímavějším námořníkem je pro nás Augustin Heřman. Právě on a jeho briga La Grace, jsou zřejmě prvními, kdo začali psát skutečné dějiny české námořní historie!